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Se le piante ci salveranno dagli esplosivi…

I biologi dell’Università di York hanno scoperto come pulire milioni di ettari di terreni contaminati da esplosivi.

Un team del Centre for Novel Agricultural Products (CNAP) del Dipartimento di Biologia dell’Università ha svelato il meccanismo di tossicità del TNT nelle piante, proponendo un nuovo approccio alla bonifica di acque e terreni contaminati da sostanze esplosive. Il TNT è estremamente tossico per i sistemi biologici e negli ultimi 100 anni ha rappresentato un fattore di inquinamento diffuso a livello globale.

Lo studio, pubblicato su Science, sottolinea il potenziale di un nuovo tipo di diserbante che può essere utilizzato in modo sostenibile, alternandolo ad altre sostanze diserbanti. Un trattamento che limiterebbe l’insorgenza della resistenza agli erbicidi.

Il TNT ha un impatto significativo sulla diversità delle comunità microbiche del suolo e sulla creazione di vegetazione. La maggior parte del TNT rimane nelle radici delle piante, inibendone la crescita e lo sviluppo. Nei soli Stati Uniti si stima che circa 10 milioni di ettari di terreno militare sia contaminato. Ma, mentre è possibile vietare le sostanze chimiche tossiche e inquinanti, la grande richiesta di esplosivi militari non consentirà di limitare l’utilizzo di TNT a livello globale.

I ricercatori hanno scoperto il MDHAR6, un enzima delle piante che reagisce con  il TNT, generando superossido reattivo, altamente dannoso per le cellule. Le piante mutanti prive dell’enzima, generalmente implicato nella protezione delle piante dallo stress, hanno una tolleranza maggiore al TNT. Focalizzandosi su questo enzima nelle specie vegetali più rilevanti, è possibile produrre piante resistenti al TNT e riforestare ​​i siti contaminati.

Il professor Neil Bruce, che ha guidato la ricerca, ha detto: “C’è un grande interesse per meccanismi naturali per la rimozione di sostanze chimiche tossiche recalcitranti dalla biosfera e per l’inquinamento prodotto dagli esplosivi, in particolare sui campi di addestramento militare, la bonifica di acque e territori coinvolti in azioni e addestramenti militari è un problema globale urgente.”

Liz Rylott, coautrice della ricerca, ha detto: “Solo eliminando la fitotossicità acuta del TNT i sistemi biologici possono essere usati con successo per risanare i siti contaminati. Il nostro lavoro è un passo importante in questo viaggio.”

Siccome MDHAR6 è un impianto specifico, i composti che reagiscono con l’enzima nello stesso modo di TNT, sono facilmente degradabili nell’ambiente e sottoponibili a screening per la potenziale azione erbicida.

Il professor Bruce ha aggiunto: “Questa è una scoperta importante perché sebbene la resistenza agli erbicidi sia stata in costante aumento dal 1970, nessuna nuova modalità di azione erbicida è stato commercializzata dal 1980″.

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